Coco Mitchell - Người mẫu da đen tiên phong trong ngành công nghiệp thời trang

Kim Chung
“Trong 40 năm qua, tôi đã không ngừng làm việc,” Mitchell tâm sự . Cô hiện đang ở tuổi 60 .Với thân hình cao hơn 1,6m với mái tóc cắt ngắn, bước đi mạnh mẽ với những đường nét nổi bật, không nghi ngờ gì về việc Mitchell là một nhân vật đáng chú ý, thế nhưng trong sự nghiệp nhiều thập kỷ cô ấy dường như vẫn là một ngoại lệ được đánh giá cao trong ngành công nghiệp thời trang mà hầu hết không phải người mẫu da đen nào cũng được coi trọng.
 
Coco Mitchell đã xuất hiện trong ba buổi giới thiệu bộ sưu tập của thương hiệu Christopher John Rogers, cô đã làm mẫu cho các thương hiệu Barragán, Rachel Comey và Deveaux trong những mùa gần đây. Tên của Coco Mitchell có thể không quen thuộc với bạn, nhưng khuôn mặt của cô xuất hiện gần như chắc chắn trong các show trình diễn của các thương hiệu thời trang từ The Row ,Gabriela Hearst đến Art School. 
Coco Mitchell - Người mẫu da đen tiên phong trong ngành công nghiệp thời trang - ảnh 1
 
Coco Mitchell - Người mẫu da đen tiên phong trong ngành công nghiệp thời trang - ảnh 2
Coco Mitchell trên sàn diễn của thương hiệu Barragan
 Mitchell đã có một sự nghiệp người mẫu rất thành công, cô đã bén duyên với thời trang từ thời niên thiếu. Tất cả bắt nguồn từ một cuộc gặp gỡ tình cờ vào năm 1977 khi Mitchell bắt tay cùng cố vấn Eileen Ford (người đồng sáng lập công ty người mẫu danh tiếng) trên đường phố Manhattan. Vào thời điểm đó, người đẹp đang làm giáo viên tiểu học kể từ khi tốt nghiệp đại học. Cuộc gặp gỡ định mệnh đã thay đổi cuộc đời của Mitchell dẫn cô đến New York tới Los Angeles, sang châu Âu, và cuối cùng lại trở về New York. Cô xuất hiện trên sàn diễn thời trang của các thương hiệu thời trang cao cấp của Christian Dior, Gucci, Yves Saint Laurent , và Issey Miyake.
Cô gái người gốc Florida mang trong mình một bầu không khí quyến rũ, một sự chắc chắn thường chỉ nằm ở tuổi tác và kinh nghiệm sống. Với Mitchell, bạn có cảm giác nó giống như là tài năng bẩm sinh của cô. Ban đầu, cô ấy không biết Ford là ai, cũng không biết về bất cứ điều gì liên quan đến thời trang, người mẫu hoặc tạp chí, nhưng cô vẫn đã hoàn thành 25 show trong mùa runway đầu tiên của mình.Trong lĩnh vực thời trang, vào năm 2018, Alton Mason trở thành người mẫu da đen đầu tiên bước trên sàn diễn Chanel trong suốt 108 năm tồn tại của nhà mốt. Nhưng gần 50 năm trước khi Mason’s walk, Mitchell trở thành một trong những người mẫu da đen đầu tiên xuất hiện trên các sàn diễn và được giới thiệu trên Sports Illustrated; cô cũng đóng vai chính trong chiến dịch Revlon đầu tiên lấy phụ nữ da đen làm trung tâm cho bộ sưu tập Polished Ambers- thương hiệu hiện đã ngừng sản xuất cùng với siêu mẫu Iman.
 
Coco Mitchell - Người mẫu da đen tiên phong trong ngành công nghiệp thời trang - ảnh 3
Coco trên sàn diễn của Dior năm 1990
 Mitchell mô tả việc gia nhập ngành thời trang của cô là vô số “lời đồng ý” từ các giám đốc điều hành thời trang, những người đã “nhìn thấy được tố chất, tài năng của cô". Vào những năm 1980, cô bắt đầu quãng thời gian 10 năm ở Milan với một cuộc tuyển chọn cho Giorgio Armani. Mitchell nói rằng nhà thiết kế người Ý đã đặt cô ấy ngay cho ba buổi diễn và nói với dưới sự giúp đỡ của thông dịch viên là : "Tôi đã chọn bạn vì bạn là người giỏi nhất trên thế giới."
Coco Mitchell - Người mẫu da đen tiên phong trong ngành công nghiệp thời trang - ảnh 4
Coco trên sàn diễn của thương hiệu Chado Ralph Rucci năm 2004
 Tuy nhiên, sẽ thật thiếu sót nếu coi ngành công nghiệp thời trang là một ngành không có "sự kỳ thị" cho bất kỳ người mẫu nào, chứ đừng nói đến người mẫu da đen. Mitchell kể câu chuyện về một cuộc tuyển model mà không đến từ lời mời. Thay vào đó, cô đã gặp một câu hỏi từ nhà thiết kế: "Ai đã cử bạn đến đây?" Khi Mitchell trả lời rằng cô ấy đã được người đại diện của mình cử đến buổi casting, thì câu trả lời của nhà thiết kế là : “Tôi đã nói với đại diện của bạn rằng chúng tôi không muốn thuê bất kỳ một cô gái da đen nào.” Mitchell nói: “Họ không muốn tôi trình diễn, nhưng cuối cùng tôi đã tự xử lý”. Không chịu khuất phục là một trong những phẩm chất mà Mitchell cho là thành công to lớn của cô. Cô nói: “Ngay cả cho đến ngày nay, khi tôi bước vào một căn phòng, tôi biết tại sao mình lại ở đó.”
Vào những năm 90, Mitchell trở lại New York, nơi cô tiếp tục tham gia các buổi trình diễn trên sàn diễn của các thương hiệu Donna Karan và Badgley Mischka. Đồng thời, cô đã làm việc chặt chẽ với nhà thiết kế Chado Ralph Rucci trong 15 năm với tư cách là một người kinh doanh đồ xa sỉ, từ người mẫu trên sàn diễn đến người mẫu cho toàn bộ bộ sưu tập của mình. Sau khi anh khẳng định rằng cô ấy là “cô gái da đen duy nhất trong buổi trình diễn của họ” để Rucci chú ý và thúc giục nhà thiết kế thời trang cao cấp người Mỹ chọn Alek Wek. Vai trò của cô tiến triển thành một người điều hành các quan hệ công chúng và tuyển model cho thương hiệu cao cấp. Kể từ đó, Mitchell gắn liền với các hoạt động bên trong của ngành công nghiệp thời trang xa xỉ, họ đã định vị Mitchell như một chuyên gia và một nhà tư vấn được săn đón trong ngành.
Coco Mitchell - Người mẫu da đen tiên phong trong ngành công nghiệp thời trang - ảnh 5
Coco trên sàn diễn mùa thu của Christopher John Rogers
 Quyền lực lâu bền của Mitchell là minh chứng cho vẻ đẹp và tài năng của cô. Mitchell nói: “Tôi không cố gắng thúc đẩy việc nâng cao vị thế tuổi tác. Thay vào đó, chiến lược của tôi là luôn cập nhật và nắm rõ thông tin về ngành công nghiệp thời trang đang thay đổi trong thời đại kỹ thuật số này. “Tôi tin rằng bạn phải sẵn sàng tạo cơ hội cho một cánh cửa rộng mở. Và tôi sẽ làm việc cho đến khi họ ngừng hợp tác với tôi”.
Theo harpersbazaar